猛龙球迷可以被原谅吗?苦等24年 加拿大移民靠总决赛治疗自卑

这是美国民谣一代宗师鲍勃·迪伦2016年获得诺贝尔文学奖的获奖作品,也是美国民谣史上最重要的作品之一《答案在风中飘扬》的一段歌词。1995年获得奥斯卡最佳影片奖、最佳男主角奖、最佳导演奖等6项大奖的《阿甘正传》,让女主角再度演绎这首歌,更让它传唱到全世界。

就在这一年,NBA历史上首次出现了来自加拿大的球队:多伦多猛龙和温哥华灰熊。它们承载着NBA全球化的希望,而唯一能证明其“从男孩成长为男人”取得成功的,就是夺得NBA总冠军。

灰熊从温哥华搬回美国本土后,猛龙成了NBA在枫叶之国的独苗,从而也诞生了NBA里的一个独特群体——加拿大球迷。

众所周知的是,加拿大是一个移民国家。在最近几年其移民属性甚至超过美国。而这群特殊的群体,成为了猛龙球迷群体的主流。

作为NBA的异类,猛龙得到美国本土球迷的关注并不多,总有声音建议联盟将这支球队搬回美国,而不是继续留在冰球为王的加拿大城市。但在今年季后赛,情况渐渐发生了改变,猛龙取代同城的冰球队枫叶,成为多伦多乃至加拿大关注的焦点。

从猛龙创立起就是其球迷的尚卡尔·希瓦南坦,儿时随家人从斯里兰卡来到多伦多,如今是一名医生。

他觉得,支持猛龙还是枫叶抑或蓝鸟,反映了这座北美第四大城市的多样性。“枫叶球(NHL老牌劲旅,加拿大国宝级冰球球队)迷普遍年纪更大,更有钱;而猛龙球迷组成很多元,这是枫叶比不了的。我一直在思考自己作为猛龙球迷的历程:我们球迷中很多人都是移民,出身平凡你;我们在学晓努力读书时,这支球队也在进步。无论从事什么工作,我们的发展过程和球队很相像。能够看到球队和我们并肩向前,真是太好了。”

猛龙用5年时间打进季后赛,并在第6个赛季就跻身东部半决赛,只差“加拿大UFO文斯·卡特第七场的一记压哨绝杀就可以更进一步;但晋级东部决赛,已经是建队后21年的事了。至于杀入总决赛剑指总冠军“成长为真正的男人”猛龙用了整整24年。

并且,即便来到总决赛的舞台,猛龙和他们的移民球迷,也仍然未成熟到男人的地步。总决赛的第五战,球队输球,猛龙球迷输人——当杜兰特因伤倒下时,有部分球迷竟然发出了欢呼之声。“我们这样的做法确实太low”事后,即便是猛龙球迷群体内部,也发出了如此反思的声音。

对猛龙球迷来说,渴望赢总冠军的迫切心情让他们冲昏了头脑。因为等得太久,他们的情绪被拉扯得扭曲了。

2019年季后赛,猛龙球迷是幸福的:先苦后甜的甜,愈发可口。首轮对魔术,他们遭遇当头一棒被抢走了主场优势,随即四连胜过关;半决赛对76人,猛龙再度丢掉主场优势,逼得当家球星莱昂纳德放大招:

第四战在客场,他迎着全明星中锋恩比德投进了制胜三分,又在抢七战再次面对恩比德的防守投进神奇压哨绝杀;

东部决赛对常规赛冠军雄鹿,猛龙先是惨败两场,但又不可思议地直落四盘过关;

总决赛对卫冕冠军勇士,猛龙第三次失去主场优势,但在客场却连下两城,反而抢先拿到赛点,只要赢下第六战或者抢七得手,他们就将成为NBA历史上第19支冠军队,也是第一支夺冠的加拿大球队。

季后赛打到现在,多伦多球迷已在现场亲眼见证了四个对手输给主队,也见证了莱昂纳德贡献了NBA历史上最伟大的个人秀之一。以前到了季后赛就伤心的猛龙死忠,从质疑偶像怀疑命运,变为相信奇迹期待未来。

这份幸福对猛龙球迷来说,来得太突然。此前近1/4个世纪时间里,猛龙球迷可能是整个NBA最自卑的群体。可他们一次次得到明日之星,但每个希望都变为更大失望。

麦迪合同到期后毅然远走奥兰多,卡特为求脱身甚至将本队战术泄密给对手,2006年状元秀意大利人巴尼亚尼成了水货,波什南下迈阿密甘做三当家,“垃圾兄弟”德罗赞洛里进季后赛就犯晕

近6个赛季他们全部打进季后赛,且4次常规赛胜场数突破50场,但季后赛一直没打出有说服力的成绩。比起NBA其他小球会,身处加拿大的猛龙难免更被忽视甚至歧视,几个星期前,福克斯体育的克里斯·布鲁萨德还公开表示:不光猛龙,整个加拿大都“太软”。

直至今年5月前,猛龙还是NBA仅存7支还没进过总决赛的球队之一。“我们有世界知名的电影节,有受人敬重的大学,那么也应该有一支可以争冠的高水平球队。“资深猛龙球迷因杜·雷哈尔说,“现在是时候改变它了。”

加拿大摇滚乐队PUP成员史蒂夫·斯兰德考斯基,早在上世纪90年代猛龙主场还是天穹球馆时就是忠实球迷了。他认为,猛龙的改变不是从总裁乌杰里豪赌换到莱昂纳德开始,而是从说唱巨星Drake成为球队官方全球形象大使开始。“他的言行让猛龙变得更有名,得到了前所未有的关注。”

Drake的激情四溢,乌杰里的运筹帷幄加上莱昂纳德的巨星本色,彻底改变了猛龙球迷的自卑心态,让他们开始像当家球星,像管理高层以及形象大使那样充满自信看比赛。

“我认为所有人都因为此次季后赛之旅而变得信心十足。”斯兰德考斯基感慨道,“他们的感觉是,啊,这次不会走霉运了,再也不会了。”

今年季后赛期间,斯兰德考斯基和乐队大部分时间都在巡演,他经常穿着猛龙前锋西亚卡姆的球衣上台。巡演结束后,斯兰德考斯基到现场看了东部决赛第六场,这一次,他不再有提心吊胆的感觉:“哪怕落后15分,我也觉得他们非常棒,没问题。我想很多人也开始对猛龙有着同样感觉吧。”

猛龙能够击败勇士首夺总冠军吗?当家球星夏天是否会离队?在卫冕冠军第四次吃败仗,在莱昂纳德把名字签到新合同上之前,没人敢断言猛龙会是最终赢家。

但希瓦南坦认为,经过这样一个赛季,整座城市整支球队整个球迷群体已经发生剧变。“即便莱昂纳德离开,大家仍会继续支持猛龙,和球队联系在一起。大众终于把多伦多当北美第四大城市看待了,我们自己终于接受了这个事实。”

而在场下,猛龙球迷也在不断修正自己的错误。杜兰特完成手术后,在他的病房里有一束鲜花,那上面写着“加拿大向你道歉”。而杜兰特的母亲旺达也说,“猛龙球员站出来,制止那些球迷继续欢呼,看到这里,我觉得所有一切都是可以被原谅的。”

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